Khi Pháp vắng bóng nhiều trụ cột, Australia sẽ tạo địa chấn?

Hải Phong

Với chấn thương của hàng loạt trụ cột hàng tiền vệ ngay trước thềm World Cup 2022, tuyển Pháp rõ ràng đang gặp khó khăn lớn. Đây nhiều khả năng sẽ là điểm yếu để Australia hướng đến mục tiêu có điểm trước nhà đương kim vô địch thế giới.

Từ trái sang: Matteo Guendouzi, Raphael Varane, Kylian Mbappe và Ousmane Dembele. Pháp sẽ chơi trận đầu tiên tại World Cup gặp Australia vào 2h ngày 23/11 giờ VN. Ảnh: AP.
Từ trái sang: Matteo Guendouzi, Raphael Varane, Kylian Mbappe và Ousmane Dembele. Pháp sẽ chơi trận đầu tiên tại World Cup gặp Australia vào 2h ngày 23/11 giờ VN. Ảnh: AP.

Khi tuyển Pháp mất đi “linh hồn” và “động cơ” tuyến giữa

Ngay cả khi Karim Benzema dính chấn thương và phải rút khỏi danh sách đăng ký tham dự World Cup 2022 cách đây ít ngày, đương kim vô địch World Cup vẫn tự tin về sức tấn công “hạng nặng” của mình. Hầu hết các đội bóng đều mong sở hữu một trong ba cái tên Kylian Mbappe, Antoine Griezmann và Olivier Giroud ở hàng tiền đạo, chứ chưa nói đến cả ba.

“Mũi đinh ba” sắc nhọn kể trên của Les Bleus đã ghi tổng cộng 119 bàn thắng trong màu áo tuyển quốc gia. Họ là sự kết hợp hoàn hảo giữa tốc độ, kinh nghiệm và kỹ năng thượng thừa. Tuy nhiên, Pháp không có sự chắc chắn như vậy ở hàng tiền vệ, và đó là điểm yếu chí mạng để Australia có thể gây rắc rối cho Les Bleus rạng sáng mai, trong trận mở màn bảng D World Cup 2022.

Pháp đã phải chật vật đánh bại Australia với tỷ số 2-1 khi hai đội gặp nhau trong trận mở màn World Cup bốn năm trước, dù sở hữu một hàng tiền vệ đầy sức mạnh. Nhưng năm nay, huấn luyện viên Didier Deschamps thiếu vắng trong đội hình bộ đôi ngôi sao N'Golo Kante và Paul Pogba (chấn thương) - hai tiền vệ được ví như "linh hồn" và "động cơ" của tuyển Pháp năm 2018.

Pogba đã chơi 91 trận cho đội tuyển Pháp, ghi 11 bàn thắng cùng vô số đường kiến tạo kinh điển. Anh tỏa sáng trong vai trò kiến thiết và thậm chí ghi bàn trong chiến thắng 4-2 trước Croatia ở trận chung kết World Cup 2018.

Pogba và Kante là "linh hồn" cũng như "động cơ" của tuyển Pháp tại World Cup 2018. Ảnh: Getty.
Pogba và Kante là "linh hồn" cũng như "động cơ" của tuyển Pháp tại World Cup 2018. Ảnh: Getty.

Trong khi phong độ của Pogba lên xuống thất thường kể từ thời điểm ấy, khiến anh đánh mất vị thế ngôi sao ở Manchester United, thì sự ổn định của Kante hiếm khi giảm sút. Không có tiền vệ “con thoi” này là mất mát lớn với tuyển Pháp - một cầu thủ chạy không biết mệt mỏi với khả năng thu hẹp khoảng trống đáng kinh ngạc, băng lên từ bất cứ đâu để giành lại bóng rồi phát động tấn công gọn gàng.

Kante xứng đáng là một trong những tiền vệ phòng ngự xuất sắc nhất của bóng đá thế giới. Nhưng anh đang hồi phục sau ca phẫu thuật gân khoeo và sẽ không thể góp mặt ở World Cup 2022 để nâng cao số lần ra sân cùng đội tuyển Pháp (53 trận). Vì vậy, huấn luyện viên Deschamps phải “tân trang” hàng tiền vệ để chuẩn bị đối mặt Australia, với cầu thủ giàu kinh nghiệm nhất là Adrien Rabiot - đồng đội của Pogba tại câu lạc bộ Juventus, có 29 lần khoác áo Les Bleus.

Rabiot, 27 tuổi, sẽ trở thành thủ lĩnh hàng tiền vệ mới của Pháp. Anh cũng sẵn sàng ở vai trò mới trong buổi trả lời phỏng vấn trước trận: “Khi chơi ở các đội trẻ Pháp, tôi thường là người giàu kinh nghiệm hơn các đồng đội. Giờ đây, ở một vị trí tương tự, tôi cảm thấy mình có thể dẫn dắt các đồng đội. Tôi thích ở vị trí này”.

Đây thực sự là một bước ngoặt đối với Rabiot. Bốn năm trước, anh đã yêu cầu được rút khỏi danh sách dự bị cho World Cup 2018 do những bất đồng với Huấn luyện viên trưởng. Hệ quả, anh đã bị Deschamps “bỏ rơi” hơn hai năm, không trao cơ hội lên tuyển và gọi quyết định nông nổi của Rabiot là “một sai lầm lớn”. World Cup 2022 có thể là sân khấu để tiền vệ Juventus sửa chữa sai lầm ấy.

Rabiot (đá lệch trái) sẽ hợp cùng Aurelien Tchouameni (22 tuổi, tiền vệ trung tâm) và Eduardo Camavainga (20 tuổi) hoặc Matteo Guendouzi (23 tuổi, đá lệch phải) ở giữa sân. Tchouameni gây ấn tượng trong màu áo tuyển Pháp gần đây, nhưng anh mới khoác áo Les Bleus 14 lần và chưa từng tham dự một giải đấu lớn nào. Tương tự là Guendouzi (6 lần khoác áo đội tuyển Quốc gia) và Camavinga (4 lần khoác áo đội tuyển Quốc gia).

Trận đấu giữa hai đội rất đáng chờ đợi. Ảnh: The Sun.
Trận đấu giữa hai đội rất đáng chờ đợi. Ảnh: The Sun.

Lợi thế “sân nhà” của Australia

Bên kia chiến tuyến, Australia đang sở hữu một hàng tiền vệ chắc chắn, được dẫn dắt bởi Aaron Mooy - một cầu thủ giàu kinh nghiệm, chơi quyết liệt với những pha tắc bóng, không ngại va chạm. Anh đã chơi hai mùa giải ở Premier League trong màu áo Brighton, có 53 lần ra sân. Ngoài ra, phải kể đến Mathew Leckie, cầu thủ xuất sắc nhất của “Chuột túi Kangaroo” tại World Cup 2014. Anh là mối đe dọa thường xuyên từ những pha tấn công biên, đồng thời là cầu thủ ghi bàn hàng đầu của đội tuyển Quốc gia với 13 bàn thắng. Leckie và Mooy đều ra sân trong đội hình xuất phát khi chạm trán Pháp cách đây 4 năm.

Leckie đua thể lực với Kante ở World Cup 2018. Ảnh: Getty.
Leckie đua thể lực với Kante ở World Cup 2018. Ảnh: Getty.

“Chúng tôi không muốn trải qua cảm giác giống như sau trận đấu đó. Chúng tôi đã thắng, nhưng cả đội đã chơi không tốt”, thủ môn của Pháp, Hugo Lloris cho biết trước trận đấu. “Chúng tôi phải cẩn thận với các tình huống cố định của họ. Chiến thuật chuyển đổi giữa phòng ngự - phản công của họ cũng rất nhanh, nhuần nhuyễn”.

Không chỉ vậy, so với đội tuyển Pháp, đội quân Huấn luyện viên Graham Arnold cũng hưởng lợi từ nước chủ nhà Qatar. Không phải ngẫu nhiên Graham Arnold gọi Qatar là “sân nhà” của Australia, khi đội bóng này đã quá quen với khí hậu Trung Đông trong suốt vòng loại World Cup khu vực châu Á (do ảnh hưởng của dịch Covid-19, Australia đã chọn Qatar là điểm đóng quân, thi đấu). Do vậy, dù bị đánh giá yếu hơn, Australia vẫn có cơ sở để đặt mục tiêu có điểm trong trận đấu đêm nay.

Năm 2002, Pháp đá trận khai mạc World Cup với vị thế nhà đương kim vô địch, và bất ngờ để thua Senegal 0-1, kéo theo thành tích tệ hại, chỉ giành 1 điểm, xếp cuối bảng A và bị loại sớm. Liệu cơn ác mộng này có lặp lại?

Tin liên quan

Tin nổi bật

Tin cùng chuyên mục

Tin nóng

Xem nhiều nhất