Phát hiện một trong những hóa thạch vĩ đại nhất lịch sử Anh Quốc

Minh Tuấn (THEO THE GUARDIAN)

Hóa thạch “rồng biển" khổng lồ thời tiền sử ở Midlands được mô tả là một trong những phát hiện quan trọng nhất trong lịch sử cổ sinh vật học Anh.

Phát hiện một trong những hóa thạch vĩ đại nhất lịch sử Anh Quốc
Hóa thạch lớn nhất và hoàn chỉnh nhất của Ichthyosaurs từng được tìm thấy ở Vương quốc Anh. Ảnh The Guardian.

Ichthyosaur có niên đại khoảng 180 triệu năm tuổi với bộ xương dài gần 10 mét và hộp sọ nặng khoảng một tấn, là hóa thạch lớn nhất và hoàn chỉnh nhất của loài thằn lằn cá từng được tìm thấy ở Anh.

Trưởng nhóm bảo tồn Joe Davis từ Leicestershire và Rutland Wildlife Trust đã phát hiện ra bộ xương khổng lồ này trong quá trình tái tạo cảnh quan, thoát nước cho hồ Rutland vào tháng 2/2021.

Sở dĩ Ichthyosaurs được gọi là rồng biển vì chúng có có bộ răng và đôi mắt rất lớn, được phát hiện lần đầu tiên bởi “thợ săn” hóa thạch và cổ sinh vật học Mary Anning vào đầu thế kỷ 19.

Bộ xương được phát hiện trong quá trình thoát nước định kỳ của một hòn đảo đầm phá ở Rutland Water vào tháng 2/2021. Ảnh The Guardian.
Bộ xương được phát hiện trong quá trình thoát nước định kỳ của một hòn đảo đầm phá ở Rutland Water vào tháng 2/2021. Ảnh The Guardian.

Dean Lomax, một nhà cổ sinh vật học đã từng “kinh qua" nghiên cứu loài bò sát khổng lồ này, cho biết: "Mặc dù có nhiều hóa thạch Ichthyosaur được tìm thấy ở Anh, đây là bộ xương lớn nhất từng được ghi nhận tại nơi đây. Đây là một khám phá chưa từng có và là một trong những phát hiện vĩ đại nhất trong lịch sử cổ sinh vật học Anh".

“Đây là đỉnh của chuỗi thức ăn, động vật săn mồi đỉnh cao. Vì vậy, nó sẽ ăn trên những con thằn lằn cá khác, ăn những con cá lớn và nếu bắt được mực thì sẽ ăn cả mực”, Lomax nói thêm.

Tuy nhiên, theo chuyên gia Lomax, khám phá này chỉ là 'phần nổi của tảng băng trôi', còn nhiều điều để khám phá về mẫu vật sau khi các khối đá được dọn sạch.

Hình ảnh minh hoạ “rồng biển" khổng lồ thời tiền tử. Ảnh The Guardian.
Hình ảnh minh hoạ “rồng biển" khổng lồ thời tiền tử. Ảnh The Guardian.

Hai mẫu vật Ichthyosaurs không hoàn chỉnh và có kích thước nhỏ hơn nhiều so với phát hiện mới đây, đã được tìm thấy trong quá trình xây dựng hồ Rutland Water vào những năm 1970

Ichthyosaurs là một loài bò sát biển, xuất hiện lần đầu tiên khoảng 250 triệu năm trước và tuyệt chủng sau đó 160 triệu năm. Chúng có kích thước khác nhau từ 1 đến hơn 25 mét chiều dài và có hình dạng giống cá heo.

Tin liên quan

Tin cùng chuyên mục

Xem nhiều nhất