Ngọn lửa cuốn theo gió để lại ngôi làng ở Bắc California trong đống tro tàn

Mai Nguyễn (Theo AP)

Sau khi trận cháy rừng quét qua khu vực rừng rậm gần ranh giới bang Oregon, 4 người đã thiệt mạng và để lại một cộng đồng trong đống tro tàn.

Sydney Corrales đi ngang qua một nhà nghỉ bằng gỗ bị cháy trong đám cháy McKinney trong Rừng Quốc gia Klamath, California. Ảnh: AP.
Sydney Corrales đi ngang qua một nhà nghỉ bằng gỗ bị cháy trong đám cháy McKinney trong Rừng Quốc gia Klamath, California. Ảnh: AP.

Một tuần trước, ngôi làng xinh đẹp ở Bắc California, xuôi theo dòng sông Klamath là nơi sinh sống của khoảng 200 cư dân, nơi có một trung tâm cộng đồng, bưu điện và một cửa hàng tạp hóa ở góc phố. 

Giờ đây, sau một trận cháy rừng bùng cháy lan qua khu vực rừng rậm gần ranh giới bang Oregon, 4 người đã thiệt mạng và để lại một ngôi làng nằm trong tro tàn.

Tại một trung tâm sơ tán hôm 3/8, Bill Simms nói rằng, 3 trong số 4 nạn nhân là hàng xóm của ông. Có 2 người là một cặp vợ chồng đã sống hết mình với nhau.

Simms nói: “Tôi không có nhiều cảm xúc về của cải và vật chất. Nhưng khi nghe tin những người hàng xóm kế bên của tôi đã qua đời... điều đó có một chút xúc động”.

Người đàn ông về hưu 65 tuổi này đã mua ngôi nhà trong làng cách đây 6 năm như một ngôi nhà thứ hai để đi săn và câu cá. Ông cho biết, sông Klamath là một nơi mà mọi người bị thu hút bởi họ có thể có sự riêng tư và tận hưởng thiên nhiên.

Ngọn lửa bùng cháy bên trong một cái cây dọc theo Quốc lộ 96 vẫn bị đóng cửa do Đám cháy McKinney. Ảnh: AP.
Ngọn lửa bùng cháy bên trong một cái cây dọc theo Quốc lộ 96 vẫn bị đóng cửa do Đám cháy McKinney. Ảnh: AP.
Đồ đạc nằm trong đống tro tàn sau đám cháy. Ảnh: AP.
Đồ đạc nằm trong đống tro tàn sau đám cháy. Ảnh: AP.

Ông đã quay lại để kiểm tra ngôi nhà của mình hôm 2/8 và thấy nó đã bị phá hủy.

“Ngôi nhà, nhà khách và chiếc RV đã biến mất. Tất cả còn lại chỉ là đất hoang, sự tàn phá”, Simms nói. Ông cũng đã tìm thấy xác của một trong hai con mèo của mình, con mèo còn lại vẫn mất tích.

Đám cháy McKinney bùng phát vào ngày 29/7 và vẫn nằm ngoài tầm kiểm soát vào ngày 3/8, bất chấp sự cố gắng của các nhân viên cứu hỏa, những người đã tận dụng mưa từ giông bão và mức nhiệt độ thấp hơn.

Đồ đạc nằm trong đống tro tàn sau đám cháy. Ảnh: AP.
Đồ đạc nằm trong đống tro tàn sau đám cháy. Ảnh: AP.

Nhưng ngay cả mưa cũng mang lại nhiều vấn đề. Courtney Kreider, người phát ngôn của Văn phòng Cảnh sát trưởng Quận Siskiyou, cho biết, mưa lớn đã làm ngập các dòng sông và các con lạch, khiến một cây cầu đổ và cuốn trôi phương tiện. Nhiều người đã phải nhập viện với những vết thương không nguy hiểm đến tính mạng.

Hơn 100 công trình, từ nhà ở cho đến lán trại đều đã bị thiêu rụi. Việc xác định danh tính 4 người thiệt mạng có thể sẽ mất vài ngày, Kreider nói.

Đám cháy đã thiêu rụi gần 233 km2 và là đám cháy lớn nhất ở California cho đến nay trong năm 2022. Nguyên nhân gây ra đám cháy vẫn còn là một ẩn số.

Lực lượng cứu hỏa cố gắng dập tắt đám cháy. Ảnh: AP.
Lực lượng cứu hỏa cố gắng dập tắt đám cháy. Ảnh: AP.

Với trời mưa và nhiệt độ lạnh hơn, ngọn lửa bùng lên rất ít và các quan chức cứu hỏa cho biết các đội cứu hỏa đã sử dụng xe ủi để khắc phục các ổ lửa dọc theo sườn núi, giúp bảo vệ nhà cửa và các tòa nhà trong và xung quanh Yreka, nơi có khoảng 7.800 cư dân và là thành phố lớn nhất ở hạt Siskiyou.

Hôm 3/8, lệnh sơ tán cho cư dân của Yreka và Hawkinsville đã được hạ cấp xuống mức cảnh báo, cho phép mọi người trở về nhà. Nhưng họ đã được cảnh báo rằng ngọn lửa vẫn là một mối đe dọa và được yêu cầu sẵn sàng chạy trốn một lần nữa nếu cần thiết.

Bầu trời hầu như quang đãng vào ngày hôm qua (3/8). California và phần lớn phần còn lại của miền Tây đang trong tình trạng hạn hán và nguy cơ cháy rừng rất cao, với mùa hỏa hoạn tồi tệ nhất lịch sử vẫn tiếp tục sẽ đến. Hỏa hoạn đang bùng cháy ở Montana, Idaho và Nebraska, phá hủy nhà cửa và đe dọa các cộng đồng.

Lực lượng cứu hộ cố gắng giải quyết hậu quả đám cháy. Ảnh: AP.
Lực lượng cứu hộ cố gắng giải quyết hậu quả đám cháy. Ảnh: AP.

Các nhà khoa học cho biết biến đổi khí hậu đã làm cho miền Tây ấm hơn và khô hơn trong ba thập kỷ qua và sẽ tiếp tục làm cho thời tiết khắc nghiệt hơn và cháy rừng thường xuyên hơn. 

California đã chứng kiến ​​những trận cháy rừng lớn nhất, tàn phá nhất và chết chóc nhất trong 5 năm qua. Năm 2018, một vụ cháy lớn ở chân núi Sierra Nevada đã phá hủy phần lớn thành phố Paradise và khiến 85 người thiệt mạng, số người chết nhiều nhất do cháy rừng ở Mỹ trong một thế kỷ.

Ngọn lửa lớn bùng lên từ đám cháy. Ảnh: AP.
Ngọn lửa lớn bùng lên từ đám cháy. Ảnh: AP.

Khi bắt đầu, đám cháy McKinney chỉ thiêu rụi vài trăm mẫu Anh và các nhân viên cứu hỏa nghĩ rằng họ sẽ nhanh chóng kiểm soát nó. Nhưng giông bão ập đến kèm theo những cơn gió dữ dội mà chỉ trong vài giờ đã thổi bùng lên một đám cháy không thể ngăn cản.

Roger Derry (80 tuổi) và con trai của ông, Rodger, là một trong số ít các gia đình đến từ sông Klamath có nhà không bị ảnh hưởng bởi ngọn lửa địa ngục. Anh cả Derry, người đã sống ở thị trấn chưa hợp nhất trong hơn 4 thập kỷ, cho biết đám cháy này rất kinh hoàng.

"Không gì có thể ngăn chặn ngọn lửa”.

Bà Harlene Schwander, 82 tuổi, đã mất ngôi nhà mà bà mới chuyển đến một tháng trước để sống gần con trai và con dâu hơn. Nhà của hai người con không bị ảnh hưởng, nhưng nhà của bà đã bị cháy.

Schwander, một nghệ sĩ cho biết cô chỉ cứu được một vài bức ảnh gia đình và một số đồ trang sức trước khi sơ tán. Mọi thứ khác - bao gồm cả bộ sưu tập nghệ thuật của cô, đều bốc cháy.

Lực lượng cứu hỏa cố gắng dập tắt đám cháy. Ảnh: AP.
Lực lượng cứu hỏa cố gắng dập tắt đám cháy. Ảnh: AP.

Tin liên quan

Tin nổi bật

Tin cùng chuyên mục

Châu Phi đối mặt nạn đói

Châu Phi đối mặt nạn đói

Báo cáo mới đây của Chương trình Lương thực thế giới, khan hiếm lương thực đã khiến nhiều triệu người dân châu Phi phải đối mặt với tình trạng khẩn cấp.

Xem nhiều nhất